(Géographie) pays d'Allemagne avec titre de landgraviat, dans le cercle du haut-rhin, borné par la Wétéravie, la Thuringe, la Westphalie, la Franconie, et le pays de Brunswick ; ce pays s'étend depuis le Mein jusqu'au Wéser. Il se divise en haute et basse Hesse. La maison souveraine de ce pays est partagée en quatre branches, dont chacune prend la qualité de landgrave, deux principautés Hesse-Cassel calviniste, et Hesse-Darmstadt luthérienne ; et deux autres qui sont des branches de Hesse-Rhinfelds catholique, et Hesse-Hombourg calviniste : ces quatre landgraviats tirent leur origine des Cattes, Catti, lesquels faisaient partie des Hermions, grand peuple de la Germanie.

Le pays de Hesse est, comme nous l'avons dit, un landgraviat, ce qui signifie un comté provincial. Il est coupé par des forêts, montagnes, prairies, et terres labourables ; les montagnes ont des mines de fer propre à faire du canon. Ceux qui seront curieux d'en connaitre l'histoire naturelle, peuvent lire l'ouvrage suivant : Wolfart (Petri) Historia naturalis Hassiae, Cassellis, 1719. in-fol. avec figures. On y peut joindre Liebknecht (Joh. Georg.) Hassia subterranea, Giessae, 1730. in-4°. Ceux qui voudront s'instruire de l'origine de l'illustre maison qui possède ce pays, en trouveront les détails dans l'Histoire de l'empire, par Heiss. (D.J.)