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Catégorie parente: Histoire
Catégorie : Histoire ancienne & mythologie
(Histoire ancienne et Mythologie) fêtes à l'honneur du dieu Consus, c'est-à-dire Neptune, différentes de celles qu'on appelait neptunales. Voyez NEPTUNALES.

On y faisait une cavalcade magnifique, parce que Neptune passait pour avoir donné le cheval aux hommes : de-là lui venait son surnom d'équestre, .

On dit que c'est Evandre qui institua le premier cette fête. Romulus la rétablit sous le nom de Consus, parce que ce lieu lui avait suggéré le dessein d'enlever les Sabines. Car Romulus ayant institué les jeux consuales, y invita ses voisins, et se servit de la solennité des sacrifices et des jeux pour enlever les Sabines qui étaient venues à la cérémonie. Pour y attirer plus de monde, il avait répandu de tous côtés qu'il avait trouvé sous terre un autel qu'il voulait consacrer, en faisant des sacrifices au dieu à qui cet autel avait été érigé.

Ceux qui prétendent expliquer les mystères de la théologie payenne, disent que l'autel caché sous terre est un symbole du dessein caché que Romulus avait d'enlever les femmes de ses voisins.

Les consuales étaient du nombre des jeux que les Romains appelaient sacrés, parce qu'ils étaient consacrés à une divinité. Dans les commencements ces fêtes et ces jeux ne différaient point de ceux du cirque ; et de-là vient que Valere Maxime dit que l'enlevement des Sabines se fit aux jeux du cirque. Voyez CIRQUE.

On couronnait et on laissait reposer les chevaux et les ânes ces jours-là, parce que c'était la fête de Neptune équestre, dit Plutarque.

Festus dit que l'on célébrait ces jeux avec des mulets, parce qu'on croyait que c'était le premier animal qui eut servi à trainer le char.

Servius dit que les consuales tombaient au 13 d'Aout. Plutarque, dans la vie de Romulus, les met au 18 ; et le calendrier Romain au 21 du même mois. Voyez le dictionn. de Trév. de Moréri, et le dictionn. de Myth. (G)



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