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Catégorie parente: Histoire
Catégorie : Géographie & histoire naturelle
(Géographie et Histoire naturelle) nom d'un lieu et d'une plante qu'on trouve sur le mont Liban en Syrie, au-dessus du chemin qui conduit à Damas. Josephe dit qu'elle ne parait qu'en Mai, après que la neige est fondue ; qu'elle luit pendant la nuit comme un petit flambeau ; que sa lumière s'éteint au jour ; que ses feuilles enveloppées dans un mouchoir s'échappent et disparaissent ; que ce phénomène autorise l'opinion qu'elle est obsédée des démons, qu'elle a la vertu de changer les métaux en or, et que c'est par cette raison que les Arabes l'appellent l'herbe d'or ; qu'elle tue ceux qui la cueillent sans les précautions nécessaires ; que ces précautions sont malheureusement inconnues ; qu'elle se nourrit, selon quelques Naturalistes, de bitume ; que l'odeur bitumineuse que rend sa racine, quand on l'arrache, suffoque ; que c'est ce bitume enflammé qui produit sa lumière pendant la nuit ; que ce qu'elle perd en éclairant n'étant que le superflu de sa nourriture, il n'est pas étonnant qu'elle ne se consume point ; que sa lumière cesse quand ce superflu est consumé ; et qu'il faut la chercher dans des endroits plantés de cedres. Combien de rêveries ! et c'est un des historiens les plus sages et les plus respectés qui nous les débite.
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