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Catégorie parente: Histoire
Catégorie : Antiquité
S. f. (Antiquité) science qui regarde les figures et les représentations, tant des hommes que des dieux.

Elle assigne à chacun les attributs qui leur sont propres, et qui servent à les différencier. Ainsi elle représente Saturne en vieillard avec une faux ; Jupiter armé d'un foudre avec un aigle à ses côtés ; Neptune avec un trident, monté sur un char tiré par des chevaux marins ; Pluton avec une fourche à deux dents, et trainé sur un char attelé de quatre chevaux noirs ; Cupidon ou l'Amour avec des flèches, un carquois, un flambeau, et quelquefois un bandeau sur les yeux ; Apollon, tantôt avec un arc et des flèches, et tantôt avec une lyre ; Mercure, un caducée en main, coeffé d'un chapeau ailé, avec des talonnières de même ; Mars armé de toutes pièces, avec un coq qui lui était consacré ; Bacchus couronné de lierre, armé d'un tirse et couvert d'une peau de tigre, avec des tigres à son char, qui est suivi de bacchantes ; Hercule revêtu d'une peau de lion, et tenant en main une massue ; Junon portée sur des nuages avec un paon à ses côtés ; Vénus sur un char tiré par des cignes, ou par des pigeons ; Pallas le casque en tête, appuyée sur son bouclier, qui était appelé égide, et à ses côtés une chouette qui lui était consacrée ; Diane habillée en chasseresse, l'arc et les flèches en main ; Cérès, une gerbe et une faucille en main. Comme les Payens avaient multiplié leurs divinités à l'infini, les Poètes et les Peintres après eux se sont exercés à revêtir d'une figure apparente des êtres purement chimériques, ou à donner une espèce de corps aux attributs divins, aux saisons, aux fleuves, aux provinces, aux sciences, aux arts, aux vertus, aux vices, aux passions, aux maladies, etc. Ainsi la Force est représentée par une femme d'un air guerrier appuyée sur un cube ; on voit un lion à ses pieds. On donne à la Prudence un miroir entortillé d'un serpent, symbole de cette vertu ; à la Justice une épée et une balance ; à la Fortune un bandeau et une roue ; à l'Occasion un toupet de cheveux sur le devant de sa tête chauve par-derrière ; des couronnes de roseaux et des urnes à tous les fleuves ; à l'Europe une couronne fermée, un sceptre et un cheval ; à l'Asie un encensoir, etc.




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