Imprimer
Catégorie parente: Logique
Catégorie : Lettre numérale
était une lettre numérale parmi les Anciens. Baronius rapporte des vers techniques qui expriment la valeur de chaque lettre de l'alphabet. Celui-ci,

Possidet A numeros quingentos ordine recto.

marque que la lettre A signifiait cinq cens ; surmontée d'un titre ou ligne droite, de cette façon (), elle signifiait cinq mille.

Les Anciens proprement dits ne firent point usage de ces lettres numérales, comme on le croit communément. Isidore de Séville qui vivait dans le septième siècle assure expressément le contraire ; Latini autem numeros ad litteras non computant. Cet usage ne fut introduit que dans les temps d'ignorance. M. Ducange dans son Glossaire explique au commencement de chaque lettre quel fut cet usage, et la plupart des Lexicographes l'ont copié sans l'entendre, puisqu'ils s'accordent tous à dire que l'explication de cet usage se trouve dans Valerius Probus, au lieu que Ducange a dit simplement qu'elle se trouvait dans un Recueil de Grammairiens, du nombre desquels est Valerius Probus. Habetur verò illud cum Valerio Probo... et aliis qui de numeris scripserunt editum inter Grammaticos antiquos. Les Hébreux, les Arabes emploient leur aleph, et les Grecs leur alpha qui répond à notre A, pour désigner le nombre 1. et dans le langage de l'écriture alpha signifie le commencement et le principe de toutes choses. Ego sum alpha, etc. (G)




Affichages : 1606