SOUFFRIR, PERMETTRE, (Synonyme) on tolere les choses lorsqu'en les connaissant, et ayant le pouvoir en main, on ne les empêche pas : on les souffre lorsqu'on ne s'y oppose pas, les pouvant empêcher : on les permet lorsqu'on les autorise par un consentement formel. Tolérer ne se dit que pour des choses mauvaises, ou qu'on croit telles ; permettre se dit pour le bien et le mal.

Les magistrats sont quelquefois obligés de tolérer de certains maux, pour en prévenir de plus grands. Il est quelquefois de la prudence dans la discipline de l'église, de souffrir des abus, plutôt que d'en rompre l'unité. Les loix humaines ne peuvent jamais permettre ce que la loi divine défend, mais elles défendent quelquefois ce que celle-ci permet. Synonymes de l'abbé Girard. (D.J.)