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Catégorie parente: Logique
Catégorie : Grammaire
ILLUSTRE, FAMEUX, RENOMMé, synonymes. (Grammaire) termes relatifs à l'opinion que les hommes ont conçue de nous, sur ce qu'ils en ont entendu raconter d'extraordinaire. Fameux ne désigne que l'étendue de la réputation, soit que cette réputation soit fondée sur de bonnes ou de mauvaises actions, et se prend en bonne et en mauvaise part : on dit un fameux capitaine et un fameux voleur. Illustre marque une réputation fondée sur un mérite accompagné de dignité et d'éclat. On dit les hommes illustres de la France, et l'on comprend sous cette dénomination et les grands capitaines et les magistrats distingués, et les auteurs qui joignent des dignités au mérite littéraire. Célèbre offre l'idée d'une réputation acquise par des talents littéraires, réels ou supposés, et n'emporte point celle de dignité. Renommé serait tout à fait synonyme à fameux, s'il se prenait en bonne et en mauvaise part ; mais il ne se prend qu'en bonne, et n'est relatif qu'à l'étendue de la réputation. Peut-être marque-t-il une réputation un peu moins étendue que fameux. Fameux, célèbre, renommé, se disent des personnes et des choses. Illustre ne se dit que des personnes. Erostrate et Alexandre se sont rendus fameux, l'un par l'incendie du temple d'Ephese, l'autre par le ravage de l'Asie. La bataille de Canne illustra les Carthaginois. Horace est célèbre entre les auteurs latins. La pourpre de Sidon était aussi renommée chez les anciens, que la teinture des Gobelins parmi nous. Voyez les synonymes de M. l'abbé Girard.
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