Imprimer
Catégorie parente: Morale
Catégorie : Gouvernement romain
S. m. (Gouvernement romain) il y avait à Rome des magistrats subalternes, ainsi nommés parce qu'ils étaient au nombre de cinq, employés aux mêmes fonctions ; mais ces fonctions étaient fort différentes, comme nous allons le prouver.

1°. Il y avait des quinquevirs établis dans Rome deçà et de-là le Tibre, pour veiller pendant la nuit à la police de la ville, en la place des magistrats d'un certain ordre, qu'il ne convenait pas de faire courir pendant les ténèbres.

2°. Il y avait des quinquevirs établis exprès pour conduire les colonies, et distribuer aux familles les terres des campagnes qu'on leur accordait.

3°. Les épulons étaient aussi nommés quinquevirs, quinque viri epulones, quand ils étaient au nombre de cinq.

4°. Il y avait des quinquevirs du change ou des rentes, nommés quinque viri mensarii ; ceux-ci furent créés l'an de Rome 301, sous le consulat de Valerius Poplicola, et de C. Martius Rusilius. Tite-Live, lib. VII. nous apprend qu'on les choisit d'entre les plébéiens. Ils furent chargés de modérer l'excès de l'usure que les créanciers, ou les banquiers tiraient, et dont le peuple était accablé.

5°. Enfin on appelait encore quinquevirs, des espèces d'huissiers, chargés d'exercer ce petit emploi de la justice dans les colonies, ou dans les villes municipales, pour y apprendre le train des affaires. On nommait ces sortes d'huissiers quinquevirs, parce qu'ils étaient au nombre de cinq pour chaque juridiction ; ils changeaient toutes les années. Un homme qui avait passé par cette charge devait avoir acquis l'usage de ce que nous appelons la pratique, et l'on tirait ordinairement de ce corps les greffiers et les notaires. Il est fait mention de ces derniers quinquevirs dans les lettres de Ciceron. (D.J.)



Affichages : 695