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Catégorie parente: Histoire naturelle
Catégorie : Ornithologie
S. m. (Ornithologie) petit oiseau marin qui n'est guère plus gros qu'une hirondelle, et dont le plumage est noir : on ignore le lieu de sa retraite, son espèce n'étant point connue sur terre.

Les tourmentins se tiennent en pleine mer, à des distances considérables des côtes ; ils ne paraissent ordinairement que pendant les gros temps, voltigeant sans cesse derrière la poupe des vaisseaux, autour du gouvernail, à deux ou trois pieds au-dessus de la surface de l'eau ; c'est une chose singulière de voir avec quelle agilité ces petits oiseaux suivent les ondulations de la mer, sans jamais en être surpris ni paraitre se lasser ; sans doute que c'est cette agitation continuelle, qui les a fait nommer tourmentin par les matelots, dont l'opinion est que ces oiseaux proviennent de l'écume des vagues ; cette idée n'est pas moins ridicule que les fables débitées par les anciens sur l'origine et les merveilles des alcyons, dont le tourmentin est peut-être une espèce.

TOURMENTIN, (Marine) quelques marins appellent ainsi le perroquet de beaupré. Voyez MAT.




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