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Catégorie parente: Histoire naturelle
Catégorie : Ornithologie
S. m. (Histoire naturelle, Ornithologie) butorius, botaurus, ardea stellaris ; oiseau aquatique que l'on a aussi appelé héron paresseux. Il est de la grosseur du héron gris ; il a environ trois pieds de longueur depuis la pointe du bec jusqu'au bout des ongles, et près de deux pieds et demi jusqu'à l'extrémité de la queue : la tête est petite, étroite, c'est-à-dire aplatie par les côtés ; le sommet est noir ; il y a de chaque côté auprès des coins de la bouche une tache noire ; la gorge et les côtés du cou sont roussâtres, et marqués de petites bandes transversales de couleur noire : le cou est couvert de grandes plumes, de sorte qu'il parait plus court et plus gros qu'il ne l'est en effet : les plus longues plumes de la poitrine sont noires dans le milieu ; la face intérieure des cuisses et le bas-ventre, sont d'un blanc mêlé de roux, et la face extérieure est parsemée de taches noires ; le dos est marqueté de roux pâle et de noir, avec un peu de cendré, et des taches noires qui sont plus larges et plus grandes que sur toute autre partie du corps ; le bas des plumes de la gorge est blanc ; les grandes plumes des ailes sont plus courtes que dans le héron gris ; la pointe des grandes plumes est noirâtre ; le reste est marqueté de taches transversales, rousses et noires ; les petites plumes qui recouvrent les grandes sont d'un roux foncé ; la queue est courte, petite, composée de dix plumes qui sont de même couleur que les grandes plumes des ailes ; les raies et les taches noires qui se trouvent entre les épaules, sont larges et inclinées en-bas : le bec est droit et fort ; il est gros à sa racine ; il diminue insensiblement de grosseur jusqu'à son extrémité qui est pointue ; il est tranchant par les côtés, et entièrement de couleur verdâtre ; les côtés de la pièce inférieure du bec entrent dans la pièce supérieure : la langue est pointue ; elle ne s'étend pas jusqu'au milieu du bec : l'iris des yeux est de couleur jaune, mêlée de couleur de naisette ; on l'a vue rougeâtre dans un autre oiseau de cette espèce : l'ouverture de la bouche est fort grande ; elle s'étend jusqu'au-delà des yeux, de sorte qu'ils paraissent être dans le bec : il y a sous les yeux un petit espace qui est dégarni de plumes, et de couleur verte : les oreilles sont grandes ; les jambes sont dégarnies de plumes au-dessus de l'articulation ; les pieds sont verts ; les doigts allongés, et les ongles longs et forts : le doigt extérieur tient au doigt du milieu à sa naissance : l'ongle du doigt du milieu a le côté intérieur dentelé, comme tous les autres oiseaux de ce genre ; ils se servent de ces pointes pour retenir les anguilles et les autres poissons glissants : l'ongle du doigt de derrière est le plus gros et le plus long. On dit qu'à chaque ponte les petits du butor sont en nombre impair, comme trois ou cinq. Les œufs sont arrondis et blanchâtres avec quelques teintes de cendré ou de verd. Le nid est fait en terre. On a comparé le cri de cet oiseau au mugissement d'un bœuf ou d'un taureau ; d'où vient le nom de botaurus, butor. Il se cache dans les joncs des marais : souvent il se tient dans les buissons la tête levée. Willughby. Voyez OISEAU.

L'oiseau que l'on nomme grand butor rougeâtre est une espèce moyenne entre le butor et le héron gris, de sorte que l'on pourrait dire que c'est un héron gris, dont la poitrine et les côtés sont roux.

Le butor hupé, ardea haematopus, seu Cirris Virgilii Scaligero Ald. est presque le plus petit de tous les oiseaux de ce genre, il a le cou fort et court ; sa couleur dominante est roussâtre, plus foncée sur le dessous de l'oiseau, plus pâle sur le dessus et sur les ailes ; la queue est si petite qu'elle ne parait pas ; l'iris des yeux est jaune et environné d'un cercle rouge, qui est dans un autre cercle de couleur noire. Il y a sur la tête une aigrette, qui est renversée en arrière et formée par des plumes en partie jaunes et en partie noirâtres. Le bec est long, pointu, fort, et mi-parti de deux couleurs. La base est verte ou bleuâtre, et la pointe est noire ; les jambes et les pieds sont d'un rouge foncé, et les ongles noirs ; les doigts sont fort longs et joints par une petite membrane. Willughby. Voyez OISEAU. (I)




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