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Catégorie parente: Histoire naturelle
Catégorie : Ornithologie
S. m. merops, apiaster, (Ornithologie) oiseau un peu plus grand que le merle. Il a le bec épais, droit, pointu, noir, fort et un peu recourbé en-bas. La conformation du pied de cet oiseau est singulière ; car le doigt extérieur tient à celui du milieu par trois phalanges, et le doigt intérieur par une phalange seulement. Ce doigt est le plus petit de tous ; il n'a que la moitié de la longueur de celui du milieu. Le doigt antérieur est presque égal à celui du milieu, et le doigt postérieur est un peu plus grand que l'intérieur. Le sommet de la tête est roux ; le derrière de la tête et les épaules ont une couleur verdâtre, mêlée d'une teinte de rouge. Il y a de chaque côté de la tête une bande noire, qui s'étend depuis les coins de la bouche jusqu'au-delà des oreilles, en passant autour des yeux. Le dessous du menton est jaune ; la poitrine et le ventre sont bleus ; la queue est composée de douze plumes ; les deux du milieu sont plus longues que les autres, et terminées en pointe. Le guêpier a les jambes courtes et grosses, les ongles noirs, et les pieds d'une couleur brune rougeâtre ; il se nourrit d'insectes, tels que des abeilles, des cigales, des scarabés, etc. il mange aussi des graines de plantes. Willug. ornith. Voyez OISEAU. (I)
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