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Catégorie parente: Histoire naturelle
Catégorie : Botanique exotique
S. m. (Botanique exotique) arbre qui croit aux Indes orientales, qui donne deux fois l'année des fleurs très-odoriférantes, mais qui fait attendre son fruit longtemps. Rai qui en fait mention, n'ajoute rien de plus sur sa description : quant à l'énumération de ses vertus, elle ne finit point. Nous la supprimons, parce qu'il est indifférent d'être instruit des propriétés d'une plante ignorée ; qu'il est étonnant que ces propriétés soient si bien connues, et que la plante le soit si peu ; et qu'il est assez vraisemblable qu'on n'a rien de bien assuré sur un médicament, surtout s'il est exotique, quand on en raconte tant de merveilles. Ce qui nous encourage à prononcer si sévèrement sur les éloges qu'on fait des substances des pays lointains, c'est la vérité avec laquelle les habitants de ce pays porteraient le même jugement des vertus admirables que nous attribuons aux nôtres. On pourrait bien dire de la plupart des médicaments exotiques, ce qu'on a coutume de dire de la plupart des histoires profanes des temps anciens : voulez-vous savoir quel degré de certitude il faut leur accorder, voyez quel degré de foi vous devez à celles de votre temps.
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