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Catégorie parente: Physique particulière
Catégorie : Astrologie
(Const.) aquarius. Le verseau est le onzième signe du Zodiaque, en comptant depuis Aries ou le bélier. Il donne son nom à la onzième partie de ce cercle. Voyez SIGNE et CONSTELLATION. Le soleil parcourt le verseau dans le mois de Janvier. On désigne cette constellation par ce caractère Voyez CARACTERE.

Les Poètes ont feint que c'était Ganimède que Jupiter sous la forme d'un aigle, enleva et transporta, disent-ils, aux cieux, pour lui servir d'échanson, à la place d'Hebé et de Vulcain ; et c'est de-là que cette constellation s'appelle le verseau. D'autres prétendent que ce nom lui vient, de ce que le temps est ordinairement pluvieux, lorsqu'elle parait sur l'horizon.

Les étoiles qui forment cette constellation sont, selon le catalogue de Ptolémée, au nombre de 45 ; selon celui de Tycho, au nombre de 40, et selon le catalogue Britannique, au nombre de 99. Chambers.

VERSEAU, (Littérature) nous avons un passage de Manilius sur le verseau, lib. IV. v. 259. trop curieux pour ne pas le rapporter ici.

Ille quoque inflexâ fontem qui projicit urnâ,

Cognatas tribuit juvenilis aquarius artes,

Cernere sub terris undas, inducère terris,

Ipsaque conversis aspergère fluctibus astra.

C'est-à-dire " le verseau, ce signe, qui panché sur son urne, en fait sortir des torrents impétueux, influe sur les avantages que nous procure la conduite des eaux : c'est à lui que nous devons l'art de connaitre les sources cachées dans le sein de la terre, et c'est lui qui nous apprend à les élever à sa surface et à les élancer vers les cieux, où elles semblent se mêler avec les astres. "

Ce passage nous prouve les connaissances des anciens dans l'hydraulique, et que ce n'est point au siècle de Louis XIV. qu'on doit l'art des eaux jaillissantes, comme M. Perrault l'a imaginé. (D.J.)



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