S. f. terme d'Astronomie : la descension est ou droite, ou oblique. La descension droite d'une étoile ou d'un signe, est le point ou l'arc de l'équateur, qui descend avec l'étoile ou avec le signe sous l'horizon, dans la sphère droite. Voyez SPHERE DROITE. La descension oblique est le point ou l'arc de l'équateur, qui descend sous l'horizon en même temps que l'étoile ou que le signe dans la sphère oblique. Voyez SPHERE OBLIQUE et ASCENSION.

Les descensions, tant droite qu'oblique, se comptent du premier point d'aries, ou de la section vernale, suivant l'ordre des signes, c'est-à-dire d'occident en orient. Au reste ce mot n'est plus guère en usage, non plus même que celui d'ascension oblique. On ne se sert presque plus que du mot d'ascension droite, qui n'est autre chose que la distance du premier point d'aries au point où le méridien qui passe par une étoile coupe l'équateur. Cette définition se rapporte à celle que nous avons donnée dans l'article ASCENSION. Il y a apparence que ces mots d'ascension et de descension droite et oblique, avaient été imaginés originairement par les Astrologues, fort attentifs à examiner quel est l'astre qui se lève ou qui se couche au moment de la naissance. On n'a conservé que le mot d'ascension droite, le seul véritablement nécessaire aujourd'hui pour déterminer la position des étoiles. Voyez DECLINAISON. (O)