LOI DE, (Astronomie) on appelle ainsi la loi du mouvement des planètes que le célèbre astronome Kepler a découvert par ses observations. Voyez ASTRONOMIE. Il y a proprement deux lois observées par Képler ; mais on nomme ainsi principalement la seconde : la première de ces lois est que les planètes décrivent autour du soleil des aires proportionnelles au temps. La seconde est que les carrés des temps des révolutions sont comme les cubes des distances moyennes des planètes au soleil.

M. Newton a le premier donné la raison de ces lais, en faisant voir que la première vient d'une force centripete, qui pousse les planètes vers le soleil ; et la seconde, de ce que cette force centripete est en raison inverse du carré de la distance. Voyez CENTRAL, GRAVITE, NEWTONIANISME, etc. (O)