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Catégorie parente: Science
Catégorie : Philosophie
S. m. (Philosophie et Arts) celui qui est instruit et élevé par quelqu'un, qui est formé de la main d'un autre dans quelqu'art ou dans quelque science. On donna ce titre à Paris, lors de la fondation des académies des Sciences et des Inscriptions, aux sujets qui y étaient agrégés, et qui travaillaient de concert avec les pensionnaires. Mais ce mot d'élève signifiait seulement moins d'ancienneté, et une espèce de survivance ; cependant on lui a substitué depuis celui d'adjoint, qui est en effet beaucoup plus convenable.

On peut voir au mot ACADEMIE, par quelle raison ce titre mal sonnant d'élève fut supprimé. On a mieux fait encore dans l'académie des Inscriptions que dans celle des Sciences ; on n'y a point fait de classe d'adjoints, et en général l'on a conservé beaucoup plus d'égalité dans la première de ces académies, que dans la seconde ; cependant cette égalité si précieuse et si essentielle dans les compagnies littéraires, n'est parfaite que dans l'académie française ; les grands seigneurs se trouvent honorés de n'y être admis qu'à titre de gens de Lettres, et de s'y voir placés à côté des Voltaire, des Montesquieu, des Fontenelle, etc. Il n'y a dans cette compagnie ni élèves, ni adjoints, ni associés, ni pensionnaires, ni honoraires ; on y est persuadé que les vrais honoraires d'une académie, sont ceux qui lui font honneur par leurs talents et par leurs ouvrages ; que tout le monde y est éleve, ou que personne ne l'est, parce qu'il n'y a personne, ou du moins qu'il ne doit y avoir personne qui n'y reçoive et qui n'y mette tout-à-la-fais ; que les pensions attachées à certains grades, et que les différents grades eux-mêmes ont de très-grands inconvéniens, sont nuisibles à l'égalité, à la liberté, à l'émulation, à l'union, et aux égards réciproques.

Le nom d'élève est demeuré parfaitement consacré à la Peinture et à la Sculpture ; il signifie un disciple qui a été instruit et élevé dans l'école d'un célèbre artiste : c'est pourquoi on se sert du mot d'école pour désigner les élèves d'un grand peintre ; et on dit dans ce sens, l'école de Raphael, du Titien, de Rubens. Voyez ECOLE, et l'article suivant. (O)



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