adj. (Arithmétique) les fractions sexagésimales sont des fractions dont les dénominateurs procedent en raison sexagécuple ; par exemple, une prime ou une minute = 1/60, une seconde = 1/3600, une tierce = 1/26000 Voyez DEGRE, MINUTE, etc.

Autrefais on ne se servait que des fractions sexagésimales dans les opérations astronomiques, et on s'en sert encore dans bien des cas, voyez LOGISTIQUE. Cependant l'arithmétique décimale est aujourd'hui fort en usage, même dans les calculs astronomiques.

Dans ces fractions, qu'on nomme aussi fractions astronomiques, le dénominateur étant toujours 60, ou un multiple de 60, on le sousentend ordinairement, et on n'écrit que le numérateur qu'on met plus bas. Ainsi quand on voit 4°. 59'. 32''. 50'''. 16''''. il faut lire 4 degrés, 59 minutes, 32 secondes d'un degré, ou 60 parties d'une minute, 50 tierces, 16 quartes, etc. Voyez FRACTION. Chambers. (E)