(Physique) Ce n'est pas réellement une étoile comme le vulgaire l'imagine, c'est une espèce d'exhalaison enflammée dans l'air, très-commune en été, et dont la lumière parcourant rapidement un espace du ciel, fait voir une lumière continue, parce que la ligne d'impression vive qu'elle trace dans l'oeil, s'opère si promptement, que tous les points de cette ligne d'impression subsistent ensemble un certain espace de temps. C'est ainsi que les enfants trompent leurs yeux, en remuant avec vitesse un petit morceau de bois embrasé par le bout. (D.J.)