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Catégorie parente: Histoire
Catégorie : Histoire de Russie
(Histoire de Russie) milice de Russie, cassée et abolie par le czar Pierre I. au sujet d'une grande rébellion qu'elle excita dans son empire. La milice des Strélits, comme celle des Janissaires, disposa quelquefois du trône de Russie, et troubla l'état presque toujours autant qu'elle le soutint. Ces Strélits composaient le nombre de quarante mille hommes. Ceux qui étaient dispersés dans les provinces, subsistaient de brigandages ; ceux de Moscou vivaient en bourgeois, ne servaient point, et poussaient à l'excès l'insolence. Enfin après plusieurs révoltes ces Strélits marchèrent vers Moscou pendant que le czar était à Vienne en 1698 ; ils formèrent le dessein de mettre Sophie sur le trône, et de fermer le retour à un czar, qui osa violer les usages, en osant s'instruire chez les étrangers. Pierre instruit de cette révolte, part secrètement de Vienne, arrive à Moscou, et exerce sur la milice des Strélits un châtiment terrible ; les prisons étaient pleines de ces malheureux. Il en fit périr deux mille dans les supplices, et leurs corps restèrent deux jours exposés sur les grands chemins. Cette sévérité était sans exemple ; ce prince eut été sage de condamner les chefs à la mort, et de faire travailler les autres aux ouvrages publics, car ce furent autant d'hommes perdus pour lui et pour l'état ; et la vie des hommes doit être comptée pour beaucoup, sur - tout dans un pays presque désert, et où par conséquent la population demande tous les soins d'un législateur. Le czar au contraire ne montra dans cette occasion que de la fureur, par la multitude des supplices : il cassa le corps des Strélits, et abolit leur nom ; ce qu'il pouvait faire en les dispersant dans ses vastes états, et en les occupant à défricher les terres. Histoire de l'empire de Russie par M. de Voltaire. (D.J.)
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