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Catégorie parente: Science de Dieu
Catégorie : Superstition
S. m. (Histoire moderne, Superstition) espèce d'initiation ou de cérémonie superstitieuse que les sauvages de la Virginie pratiquent sur les jeunes gens de leur pays, lorsqu'ils sont parvenus à l'âge de 15 ans ; et sans laquelle ils ne sont point admis au nombre des braves dans la nation. Cette cérémonie consiste à choisir les jeunes gens qui se sont le plus distingués à la chasse par leur adresse et leur agilité ; on les confine pendant un certain temps dans les forêts, où ils n'ont communication avec personne, et ne prennent pour toute nourriture qu'une décoction de racines, qui ont la propriété de troubler le cerveau ; ce breuvage se nomme ouisoccan, il les jette dans une folie qui dure dix-huit ou vingt jours, au bout desquels on les promene dans les différentes bourgades, où ils sont obligés de paraitre avoir totalement oublié le passé et d'affecter d'être sourds, muets et insensibles, sous peine d'être huscanoués de nouveau. Plusieurs de ces jeunes gens meurent dans cette pénible épreuve ou cérémonie, qui a pour objet de débarrasser la jeunesse des impressions de l'enfance, et de la rendre propre aux choses qui conviennent à l'âge viril.
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