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Catégorie : Philosophie morale
S. f. (Philosophie morale) penchant, disposition de l'âme à une chose par goût et par préférence.

Les inclinations sont une pente de la volonté, qui l'entraîne vers certains objets plutôt que vers d'autres, mais d'une manière assez égale et assez tranquille pour ne pas troubler ses opérations, et même pour les faciliter d'ordinaire.

Les inclinations naissent du mécanisme particulier de nos organes, qui dépend de la conformation primitive des sens, et qui nous porte à nous procurer la jouissance de certaines choses que nous envisageons comme une source de félicité ; tel est le goût naturel que les uns ont pour la musique, d'autres pour l'étude, etc.

Les inclinations diffèrent des appétits que la nature a établis dans tous les hommes, tels que la faim et la soif, lesquels appétits ne tendent qu'à notre conservation, et cessent lorsqu'on a satisfait les besoins corporels ; au lieu que les inclinations ont pour objet le bonheur de l'âme, qui a sa source dans les sensations agréables, et dans la continuation de ces sensations.

Les inclinations diffèrent aussi des passions qui consistent dans des affections violentes, actuelles et habituelles ; car les inclinations existent avant même que nous ayons été affectés par les sensations et perceptions qu'elles nous rendent agréables ou desagréables.

Enfin, les inclinations diffèrent de l'instinct qui tient lieu dans les animaux de connaissance, d'expérience, de raisonnement et d'art, pour leur utilité et pour leur conservation. Voyez INSTINCT. (D.J.)

INCLINATION, PENCHANT, (Gram. synon.) L'inclination s'acquiert, le penchant est inné ; le penchant est violent, l'inclination est douce. On suit son inclination ; le penchant entraîne. Ils se prennent l'un et l'autre en bonne et en mauvaise part ; on a des penchants honnêtes, et des inclinations droites, et des inclinations perverses, et des penchants honteux.

INCLINATION, (Chimie et Pharmacie) l'action d'incliner doucement un vaisseau, pour en faire couler une liqueur. Voyez DECANTER.




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