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Catégorie parente: Histoire naturelle
Catégorie : Botanique
(Botanique) direction de la plante du côté du soleil.

Le soleil par son action sur la surface supérieure des feuilles, change souvent leur direction, et les détermine à se tourner de son côté : c'est ce mouvement connu des Physiciens, qu'ils ont nommé la nutation des plantes.

Cette nutation est beaucoup plus sensible dans les feuilles des herbes, que dans celles des arbres. M. Bonnet a observé que celle de la grande et de la petite mauve, celle du trêfle, et de l'atriplex, suivent, en quelque manière, le cours du soleil : au matin, leurs feuilles regardent le levant ; vers le midi, et vers le soir le couchant. Pendant que le soleil demeure sous l'horizon, et dans des temps couverts ou pluvieux, les feuilles des plantes qu'on vient de nommer, se disposent horizontalement, et présentent leur surface inférieure à la terre. Les phénomènes du tournesol, n'ont donc rien de particulier, et presque toutes les plantes herbacées deviendront des tournesols pour l'observateur, qui sait les suivre avec attention. Les feuilles de la plupart des plantes ligneuses ont trop de roideur pour le prêter aussi facilement à toutes les impressions du soleil ; elles s'y prêtent cependant assez souvent, et l'on ne manque pas d'observations en ce genre. Quelquefois même la plante s'incline vers le soleil, et en suit les mouvements. (D.J.)



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