S. f. (Géographie) signifie cette vaste mer qui s'étend entre les continens de l'Europe et de l'Afrique, qui communique à l'Océan par le détroit de Gibraltar, voyez GIBRALTAR, et qui mouille jusqu'à l'Asie en formant le Pont-Euxin et les Palus maeotides. Voyez MER.

La Méditerranée s'appelait autrefois la mer de Grèce et la grande Mer ; elle est maintenant partagée en différentes divisions qui portent différents noms. A l'occident de l'Italie, elle s'appelle la mer de Toscane. Près de Venise, la mer Adriatique ou le golfe de Venise. Vers la Grèce, la mer Ionique, ou Egée, ou l'Archipel. Entre l'Hellespont et le Bosphore, elle se nomme mer Blanche, parce que la navigation en est facile ; et par-delà, mer Noire, à cause que la navigation en devient alors difficile.

Sur la communication de l'Océan avec la Méditerranée, entreprise exécutée sous le règne de Louis XIV. voyez CANAL ARTIFICIEL. Chambers.