S. f. (Grammaire et Littérature) vient de ferme, et signifie autre chose que solidité et dureté. Une toile serrée, un sable battu, ont de la fermeté sans être durs ni solides. Il faut toujours se souvenir que les modifications de l'âme ne peuvent s'exprimer que par des images physiques : on dit la fermeté de l'âme, de l'esprit ; ce qui ne signifie pas plus solidité ou dureté qu'au propre. La fermeté est l'exercice du courage de l'esprit ; elle suppose une résolution éclairée : l'opiniâtreté au contraire suppose de l'aveuglement. Ceux qui ont loué la fermeté du style de Tacite, n'ont pas tant de tort que le prétend le P. Bouhours : c'est un terme hasardé, mais placé, qui exprime l'énergie et la force des pensées et du style. On peut dire que la Bruyere a un style ferme, et que d'autres écrivains n'ont qu'un style dur. Article de M. DE VOLTAIRE.

FERMETE et CONSTANCE, synon. La fermeté est le courage de suivre ses desseins et sa raison ; et la constance est une persévérance dans ses gouts. L'homme ferme résiste à la séduction, aux forces étrangères, à lui-même : l'homme constant n'est point ému par de nouveaux objets, et il suit le même penchant qui l'entraine toujours également. On peut être constant en condamnant soi-même sa constance ; celui-là seul est ferme, que la crainte des disgraces, de la douleur, et de la mort même, l'espérance de la gloire, de la fortune, ou des plaisirs, ne peuvent écarter du parti qu'il a jugé le plus raisonnable et le plus honnête. Dans les difficultés et les obstacles, l'homme ferme est soutenu par son courage, et conduit par sa raison ; il Ve toujours au même but, l'homme constant est conduit par son cœur ; il a toujours les mêmes besoins. On peut être constant avec une âme pusillanime, un esprit borné : mais la fermeté ne peut être que dans un caractère plein de force, d'élevation, et de raison. La legereté et la facilité sont opposées à la constance ; la fragilité et la faiblesse sont opposées à la fermeté. Voyez CONSTANT, (Synonyme)

FERMETE, (Physiologie) stabilité du corps, de ses membres, se dit de l'attitude dans laquelle on se tient ferme, c'est-à-dire dans laquelle l'action continuée des muscles retient le corps ou quelque membre dans une situation, dans un état où il ne cede pas aisément aux puissances qui tendent à le faire changer, soit que cette attitude consiste à être debout, ou assis, ou couché ; soit qu'il soit question d'avoir les bras ou les jambes étendus ou fléchis d'une manière fixe, appuyant, soutenant quelque fardeau, pressant quelque levier ; soit qu'il s'agisse de s'empêcher de tomber, d'être renversé par un coup de vent, d'être terrassé par un adversaire dans un combat de lutte, etc.

La fermeté, dans ce sens, consiste donc à conserver sans relâche la position dans laquelle on s'est mis ; à faire cesser tout mouvement, sans cesser de soutenir les efforts contraires à cette position. Voyez MUSCLE, DEBOUT. (d)