S. m. (Histoire, Culte) est le nom d'une secte d'anciens hérétiques sortis des Gnostiques. Leur nom dérive d', serpent, parce qu'ils adoraient le serpent qui avait séduit Eve. Ils croyaient que ce serpent avait la science universelle, et ils le regardaient comme le père et l'auteur de toutes les sciences. Sur ce fondement ils bâtirent une infinité de chimères, dont on peut voir les principales dans saint Epiphane. Voyez GNOSTIQUES. Ils disaient que ce serpent était le Christ, qui était fort différent de Jesus né de la vierge Marie ; que le Christ descendit dans Jesus, et que ce fut Jesus et non pas le Christ qui fut mis à mort. En conséquence ils obligèrent ceux de leur secte à renoncer à Jesus et à suivre le Christ.

Les Séthiens ou Séthiniens dont il est fait mention dans Théodoret, étaient les mêmes que les Ophites, ou du-moins leur doctrine ne différait pas beaucoup de celle de ces derniers.

Les Peres ajoutent que les chefs ou prêtres des Ophites en imposaient aux peuples par cette espèce de prodige. Lorsqu'ils célébraient leurs mystères, un serpent qu'ils avaient apprivoisé sortait de son trou à un certain cri qu'ils faisaient, et y rentrait après s'être roulé sur les choses qu'ils offraient en sacrifice. Ces imposteurs en concluaient que le Christ les avait sanctifiées par sa présence, et les distribuaient aux assistants comme des dons sacrés et divins. S. Iren. liv. I. ch. xxxiv. Tertull. de praescript. c. xlvij. Baronius, ad ann. Christ. cxlv.

OPHITE, s. f. (Histoire naturelle) nom donné par quelques auteurs à la pierre connue sous le nom de serpentine, dont la couleur a assez de ressemblance avec celle de la peau de quelques serpens. Voyez SERPENTINE.

Les anciens naturalistes ont donné le nom d'ophites à des marbres gris tachetés de noir ; ils en distinguaient trois espèces, le noir, le blanc et le cendré ou gris. Ils ont aussi appelé ophite une espèce de porphyre que Pline a nommé ophites nigricans durus et memphites, lib. XXXVI. cap. vij. dont une espèce se nommait tephrias, ou ophites cinereus. Voyez Em. Mendès d'Acosta, Histoire naturelle of. fossils. (-)