S. f. (Cosmographie) on entend communément par saisons, certaines portions de l'année qui sont distinguées par les signes dans lesquels entre le soleil. Ainsi, selon l'opinion générale, les saisons sont occasionnées par l'entrée et la durée du soleil dans certains signes de l'écliptique ; en sorte qu'on appelle printemps, la saison où le soleil entre dans le premier degré du belier, et cette saison dure jusqu'à ce que le soleil arrive au premier degré de l'écrevisse. Ensuite l'été commence, et subsiste jusqu'à ce que le soleil se trouve au premier degré de la balance. L'automne commence alors, et dure jusqu'à ce que le soleil se trouve au premier degré du capricorne. Enfin l'hiver règne depuis le degré du capricorne, jusqu'au premier degré du belier.

Il est évident que cette hypothèse des saisons n'est point admissible, parce qu'elle n'est pas vraie dans tous les lieux ; mais seulement pour ceux qui sont au nord de l'équateur. En effet, au sud de l'équateur, le printemps dure tant que le soleil remplit son cours depuis le premier degré de la balance, jusqu'au premier degré du capricorne ; l'été, depuis celui-ci jusqu'au premier degré du belier, et ainsi de suite, tout au contraire de ce qui arrive vers le nord.

De plus, cette hypothèse de saisons ne convient point à la zone torride ; la preuve en est palpable, car on doit avouer que quand le soleil passe par ces lieux, il y a été, à-moins que quelque cause n'y mette obstacle. Par rapport aux cieux, et dans les lieux situés sous l'équateur, il ne doit être ni printemps, ni automne, quand le soleil a passé le premier degré du belier, mais plutôt l'été ; car alors le soleil passe sur ces lieux, et ainsi y cause la plus grande chaleur. On ne peut donc pas y transporter l'été au premier degré de l'écrevisse ou du capricorne.

On en peut dire autant des lieux situés entre l'équateur et les tropiques, parce que le soleil y passe aussi, avant que d'arriver au premier degré de l'écrevisse ou du capricorne. Le même inconvénient se rencontre par rapport au printemps et à l'automne sous la zone torride, puisqu'il parait n'y avoir ni l'une, ni l'autre de ces deux saisons, surtout sous l'équateur.

D'autres auteurs déterminent les saisons par le degré de chaleur ou de froid, ou par l'approche et l'éloignement du soleil. L'idée que les Européens ont communément des saisons, renferme l'un ou l'autre de ces deux points, et surtout le froid et le chaud ; quoique les Astronomes aient encore plus d'égard au lieu du soleil dans l'écliptique. Il est certain qu'en beaucoup d'endroits sous la zone torride, les saisons ne répondent point au temps que le soleil s'en approche ou s'en éloigne, car on y compte l'hiver qui est pluvieux et orageux, quand ce devrait être l'été, puisque le soleil en est alors plus proche ; et tout au contraire, on y compte l'été quand le soleil s'en éloigne. En un mot, on y fait consister l'été dans un ciel clair ; et l'hiver dans un temps humide et pluvieux. Il est donc vrai que les idées des saisons diffèrent considérablement suivant les lieux ; cependant voici ce qu'on peut établir de raisonnable.

1°. Puisque dans plusieurs lieux, comme sous la zone torride, et même dans quelques endroits de la zone tempérée, la chaleur et le froid ne suivent pas le mouvement du soleil ; on ne doit pas penser que ce soit la chaleur et le froid qui font les saisons, à-moins qu'on ne distingue entre les saisons des cieux et celles de la terre. Je me sers de ces termes faute de meilleurs. Ainsi la saison de l'été terrestre d'un lieu, est le temps de l'année où il y a fait la plus grande chaleur. Mais l'été céleste, est le temps où l'on doit attendre la plus grande chaleur, à cause de la position du soleil : raisonnons de même par rapport à l'hiver. Or quoique l'été et l'hiver, tant terrestre que céleste, arrivent en plusieurs lieux dans le même temps de l'année, il y a pourtant des endroits sous la zone torride, où ils arrivent dans des temps différents. Il en faut dire autant du printemps et de l'automne, tant céleste que terrestre.

2°. Comme il n'y a que peu d'endroits où l'été et l'hiver terrestre diffèrent du céleste, par rapport au temps de l'année, et que le plus souvent ils arrivent dans le même temps ; on doit donc appeler l'été, l'hiver, etc. céleste, simplement été, hiver, etc. sans y ajouter le mot de céleste ; mais quand on veut parler des saisons terrestres, il faut ajouter en les nommant le mot terrestre, pour les distinguer de celles qu'on nomme simplement été, hiver, quand il n'y a point de différence entre la terrestre et la céleste.

L'été céleste d'un lieu est la saison dans laquelle le soleil approche le plus de son zénith, et l'hiver celle où il s'en éloigne le plus. Le printemps est la saison qui est entre la fin de l'hiver, et le commencement de l'été ; et l'automne se trouve entre la fin de l'été et le commencement de l'hiver. C'est ainsi qu'il faut entendre ces quatre saisons dans tous les lieux ; mais nous nous contenterons de remarquer ici que sous la zone temperée et la zone glaciale, les quatre saisons célestes sont presque de la même longueur ; et que sous la zone torride elles sont inégales, la même saison y étant différente selon les différents lieux.

La première partie de cette proposition est claire, parce que le soleil parcourt trois signes dans chaque saison ; ainsi les temps seront à-peu-près égaux à quelques jours près, c'est-à-dire que dans les lieux au nord, l'été est de 5 jours, et le printemps de 4 jours plus longs que l'automne et l'hiver ; au lieu que dans les lieux placés au sud, l'automne et l'hiver l'emportent d'autant de jours sur le printemps, à cause de l'excentricité du soleil.

3°. Dans les lieux placés sous l'équateur, les saisons sont doubles ; les deux étés sont fort courts, ainsi que les deux printemps qui n'ont chacun que 30 jours. Les deux étés et les deux printemps ont tout au plus 64 jours chacun, c'est-à-dire 2 mois et 2 ou 4 jours. Mais l'automne et l'hiver ont chacun 55 jours, c'est-à-dire les deux automnes 110 jours, et les deux hivers autant, c'est-à-dire près de 4 mois.

4°. Sous la zone torride, plus les lieux sont proches de l'équateur, plus leur été est long, et leur hiver court ; et l'automne et le printemps plus ou moins longs qu'à l'ordinaire. Si les lieux ont moins de 10 degrés de latitude, l'été ne dure pas moins de six mois ; et l'on peut calculer par les tables de déclinaison, la longueur de chaque saison.

Il serait trop long de déterminer ici dans quel mois de l'année les quatre saisons arrivent sur la terre sous la zone torride, sous la zone glaciale, et sous la zone temperée ; Varenius vous en instruira complete ment : je me borne à trois observations.

1°. Sous la zone tempérée, l'approche ou la distance du soleil est si puissante, quand on la compare aux autres causes, que cette approche ou distance sont presque les seules choses qui règlent les saisons. En effet, dans la zone temperée septentrionale, il y a printemps et automne quand le soleil parcourt les signes depuis le belier par le cancer, jusqu'à la balance ; car alors il est plus proche de ces lieux : ensuite allant de la balance au belier par le capricorne, il forme l'automne et l'hiver ; mais sous la zone tempérée méridionale, c'est tout le contraire, et les autres causes ne détruisent jamais entièrement l'effet de celle-ci, comme elles font sous la zone torride.

2°. Cependant les saisons diffèrent dans les divers endroits, de manière qu'il fait plus chaud ou plus froid, plus sec ou plus humide dans un lieu que dans un autre, quoique dans le même climat ; mais elles ne diffèrent jamais de l'hiver à l'été, ni de l'été à l'hiver : car il y a des pays pierreux, d'autres marécageux ; les uns sont proches, les autres sont loin de la mer ; il y a des terres sablonneuses, d'autres sont argilleuses.

3°. La plupart des lieux voisins du tropique sont fort chauds en été ; quelques-uns ont une saison humide, à-peu-près semblable à celle de la zone torride. Ainsi dans la partie du Guzarate, qui est au-delà du tropique, il y a les mêmes mois de sécheresse et d'humidité qu'en-dedans du tropique, et l'été se change en un temps pluvieux : cependant il y fait plus chaud, à cause de la proximité du soleil, que dans la partie seche de l'année quand il y a un peu de froid. Chez nous, nous ne jugeons pas de l'hiver et de l'été, par la sécheresse et l'humidité, mais par le chaud et le froid.

On trouvera dans la lecture des voyages, quantité de pays où les saisons sont fort différentes, quoique ces pays soient à-peu-près sous le même climat. Par exemple, l'air n'est pas si froid en Angleterre qu'en Hollande, ni qu'en Allemagne, et on n'y resserre point les bestiaux dans les étables en hiver. Il y a un pays, entre la Sibérie et la Tartarie, vers la partie septentrionale de la zone temperée, où il y a des campagnes excellentes, des prairies agréables, et presque point de froid en hiver. On y a bâti la ville de Toorne, qui est maintenant assez forte pour repousser les insultes des Tartares.

C'en est assez sur ce sujet, et d'ailleurs le lecteur curieux d'entendre la cause des différentes saisons qui règnent sur notre globe, en trouvera l'explication claire et solide à l'article PARALLELISME de l'axe de la terre. (D.J.)

SAISONS, (Mythol. Iconol. Sculpt. Poésie) les anciens avaient personnifié les saisons : les Grecs les représentaient en femmes, parce que le mot grec est du genre féminin. Les Romains qui appelaient les saisons anni tempora, du genre neutre, les exprimaient souvent par de jeunes garçons qui avaient des ailes, ou par de très-petits enfants sans ailes, avec les symboles particuliers à chaque saison. Le printemps est couronné de fleurs, tenant à la main un cabri, qui vient en cette saison, ou bien il trait une brebis ; quelquefois il est accompagné d'un arbrisseau, qui pousse des feuilles et des rameaux. L'été est couronné d'épis de blé, tenant d'une main un faisceau d'épis, et de l'autre une faucille. L'automne a dans ses mains un vase plein de fruits et une grappe, ou bien un panier de fruits sur la tête. L'hiver bien vêtu, bien chaussé, ayant la tête voilée ou couronnée de branches sans feuilles, tient d'une main quelques fruits secs et ridés, et de l'autre des oiseaux aquatiques. Les ailes qu'on donne quelquefois aux quatre saisons, conviennent non-seulement au temps, mais aussi à toutes ses parties.

M. de Boze a décrit, dans les mémoires de littérature, un tombeau de marbre antique, découvert dans des ruines près d'Athènes. Les quatre saisons de l'année forment le sujet de la frise du couvercle de ce monument précieux. Elles y sont représentées sous autant de figures de femmes, que caractérisent la diversité de leurs couronnes, l'agencement de leurs habits, les divers fruits qu'elles tiennent, et les enfants ou génies qui sont devant elles. Le sculpteur ne les a pas placées dans leur ordre naturel, mais dans un ordre réciproque de contrastes ; qui donne plus de force et plus de jeu à sa composition. Ainsi l'été et l'hiver, saisons diamétralement opposées par leur température, sont désignées par les figures des deux extrémités de la frise, l'une couchée de droite à gauche, et l'autre de gauche à droite ; entr'elles sont le printemps et l'automne, comme participant également de l'été et de l'hiver ; les quatre génies sont rangés de même.

La première figure couchée de droit à gauche, représente l'été ; elle est à demi - nue, elle est couronnée d'épis, et elle en touche d'autres qui sont entassés dans sa corne d'abondance ; le génie qui est devant elle, en touche aussi, et tient de plus une faucille à la main.

L'hiver, qui est à l'autre extrémité couchée de gauche à droite, parait sous la figure d'une femme bien vêtue, et dont la tête est même couverte avec un pan de sa robe ; les fruits sur lesquels elle étend la main, sont des fruits d'hiver ; le génie qui est devant elle n'a point d'ailes, et au - lieu d'être nud comme les autres, il est bien habillé ; enfin il tient pour tout symbole un lièvre, parce que la chasse est alors le seul exercice de la campagne.

L'automne est tournée du côté de l'été ; elle est couronnée de pampre et de grappes de raisin ; elle touche encore de la main droite des fruits de vigne ; et son petit génie en agence aussi dans sa corne d'abondance ; enfin elle est découverte dans cette partie du corps qui touche à l'été, et vêtue dans celle qui répond à l'hiver.

Le printemps est adossé à l'automne sous la figure d'une femme couronnée de fleurs ; la corne d'abondance que son génie soutient en est pleine aussi. Un pied qu'elle étend du côté de l'hiver, est encore avec sa chaussure ; une partie de sa gorge est cachée, et elle n'en découvre que ce qui est du côté de l'été.

Toutes ces idées de sculpture sont fort ingénieuses ; mais les descriptions que les Poètes ont fait des saisons ne sont pas moins pittoresques. Lisez seulement pour vous en convaincre celle d'Horace dans l'ode diffugère nives ; elle est peut-être moins enrichie d'images que la peinture du printemps qui est dans l'ode solvitur acris hiems, mais elle est plus fournie de morale.

Frigora mitescunt zephyris : ver proterit aestas,

Interitura, simul

Pomifer autumnus fruges effuderit : et mox

Bruma recurrit iners

Damna tamen celeres reparant caelestia lunae.

Nos ubì decidimus

Quo pius Aeneas, quo Tullus dives, et Ancus

Pulvis et umbra summus.

" Les zéphirs succedent aux frimats ; l'été chasse le printemps pour finir lui - même, sitôt que l'automne viendra répandre ses fruits ; et l'hiver tout paresseux qu'il est, remplacera bien-tôt l'automne. Cependant les mois recommençant toujours leur carrière, se hâtent de réparer ces pertes, en ramenant tous les ans les saisons dans le même ordre. L'homme seul périt pour ne plus renaitre. Quand une fois nous avons été joindre le pieux Enée, le riche Tullus, et le vaillant Ancus, nous ne sommes plus qu'ombre et que poussière, et nous le sommes pour toujours ".

Proterit aestas interitura, ces expressions figurées sont énergiques, et font un bel effet dans la poésie lyrique, qui permet, qui demande cette hardiesse. L'année est ici dépeinte comme un champ de bataille où les saisons se poursuivent, se combattent, et se détruisent. D'abord victorieuses, ensuite vaincues, elles périssent et renaissent tour - à - tour ; l'homme seul périt pour ne plus renaitre.

Chaque saison lui dit :

Nous sommes revenues,

Vos beaux jours ne reviendront pas.

Enfin j'ai lu depuis peu un charmant poème anglais sur les saisons, dont M. Thomson est l'auteur. Le génie, l'imagination, les grâces, le sentiment règnent dans cet écrit, les horreurs de l'hiver même prennent des agréments sous son heureux pinceau ; mais ce qui le caractérise en particulier, c'est un fond d'humanité, et un amour pour la vertu, qui respirent dans tout son ouvrage. (D.J.)

SAISONS FIXES DE L'ANNEE, (Médecine) ce sont celles dont la température ne varie point, et qui ne promettent que des maladies d'une espèce favorable, et d'un prognostic aisé ; au-contraire les saisons variables sont celles qui sont inconstantes, changeantes, et dont on ne peut porter un jugement assuré.

Les saisons de l'année et leurs vicissitudes occasionnent de grands changements dans les maladies, comme Hippocrate l'observe, ce qui fait que l'on doit avoir égard à leur température et à leurs altérations. Cela est si vrai que les praticiens les plus expérimentés s'attachent surtout à bien remarquer la différence des saisons, bien persuadés qu'elle influe infiniment sur le traitement des maladies, comme sur les tempéraments.

L'astronomie et la connaissance de l'air et des saisons est donc utile au médecin pour bien des raisons ; 1°. pour connaitre les causes des maladies et des différents symptômes ; 2°. pour se mettre plus au fait des différentes altérations que l'air peut produire sur les tempéraments ; 3°. pour savoir varier les remèdes, et reconnaitre l'altération même qui peut arriver aux médicaments dans certaine constitution de la température des années et des saisons.

SAISON, (Agriculture) c'est une certaine portion de terre qu'on laboure chaque année, tandis qu'on laisse reposer les autres, ou qu'on les seme de menus grains. Les terres de France se partagent d'ordinaire en trois saisons ; une année on y seme du blé ; la deuxième année on y seme des menus grains ; la troisième on laisse reposer la terre. (D.J.)